jueves, 28 de febrero de 2013

El Presidente a la Barrick: el oro es del pueblo y el contrato es inaceptable


El presidente Danilo Medina emplazó a la empresa minera Barrick Gold a revisar los aspectos fiscales del contrato de explotación de oro, plata, cobre y zinc de la mina de Pueblo Viejo, porque el esquema actual de distribución de ingresos es inaceptable.
Advirtió a la minera que si “mantiene la posición intransigente que ha exhibido hasta ahora, el gobierno no se quedará de brazos cruzados” y someterá al Congreso Nacional, en un plazo prudente, un proyecto de ley que establecerá un “impuesto sobre los ingresos inesperados de las empresas exportadoras de minerales”.

El impuesto gravará, “con una tasa justa, el excedente entre el valor de las exportaciones de minerales a los precios en el momento en que se realicen las mismas y el precio de referencia para cada uno de los minerales”, explicó Medina, quien anunció que el Gobierno contrató a la firma SGS de Suiza, para que audite las inversiones que ha hecho la minera.

En su discurso de rendición de cuentas ante la Asamblea Nacional, el presidente Medina indicó que desde que asumió la Presidencia de la República, en agosto del año pasado, el Gobierno ha sostenido numerosas reuniones con ejecutivos de la Barrick en procura de lograr la revisión de los aspectos fiscales del contrato que ampara las operaciones de la minera.
Se quejó de que a la fecha no se haya logrado convencer a la empresa sobre la “necesidad y la urgencia de hacer las correcciones necesarias al esquema actual de distribución de los ingresos, entre la empresa y el Estado dominicano, derivada de la explotación del oro”.
El presidente Medina precisó, al comenzar a referirse al tema de la Barrick Gold, que su gobierno “tiene un firme compromiso con el principio de la seguridad jurídica para la inversión. Soy un fiel creyente en la sana inversión extranjera para estimular el crecimiento del ingreso, el empleo, la reducción de la pobreza y la generación de divisas, en economías emergentes como la nuestra”.

Utilizó seis de las 31 páginas de su discurso para referirse “a un tema que desde hace meses se viene debatiendo en el país, y sobre el cual un número creciente de sectores, grupos y líderes de la sociedad dominicana han estado reclamando una definición del Gobierno. Me refiero, al contrato entre el Estado dominicano y la empresa Barrick Pueblo Viejo”, expuso Medina, quien planteó que la inversión extranjera que se ha producido en el Proyecto Barrick Pueblo Viejo es la de mayor envergadura que ha tenido lugar en el país en toda la historia y que se estima que la inversión realizada alcanza más de 3 mil millones de dólares, monto que deberá ser validado por la auditoría que el Estado dominicano contrató con la firma SGS de Suiza.

“Estoy convencido de que la Barrick es una empresa seria, comprometida con una minería responsable, y cumplidora de las normas y mejores prácticas para proteger nuestro medio ambiente”, destacó el presidente dominicano.

Argumento

Argumentó que la situación ha cambiado a partir de la fecha de la firma. Citó la parte del presidente Barack Obama en su discurso inaugural el pasado 21 de enero, diciendo que  “cuando los tiempos cambian, nosotros también debemos cambiar”. “Y nadie, absolutamente nadie, puede negar que luego de la crisis financiera de 2008, los tiempos de hoy son muy diferentes a los de principios de la década”, aseguró el presidente Medina, para agregar que  “el hecho de que el precio del oro sea actualmente casi seis veces más alto que el de marzo del 2002, es un reflejo de la magnitud del cambio”.

El jefe de Estado planteó que esos cambios lo motivaron a designar una comisión oficial de alto nivel, bajo la coordinación del ministro de la Presidencia, con el mandato de iniciar conversaciones con los ejecutivos de la empresa Barrick Pueblo Viejo, para acordar modificaciones al esquema fiscal establecido en el contrato, dado el cambio dramático que ha tenido el precio del oro en el mercado de Londres.
 
Esfuerzo fallido

Pero después de decenas de reuniones, dijo el mandatario, “a lo sumo, lo único que la empresa ha ofrecido es la posibilidad de adelantar el pago de impuestos futuros, lo que implicaría que el Gobierno actual estaría apropiándose de recursos que le corresponderían a las próximas administraciones”. dijo Medina.

“Que no le quepa duda a nadie. Para quien les habla, una operación como la planteada por los ejecutivos de Barrick Pueblo Viejo no encaja dentro de los principios éticos y morales sobre los que se fundamenta nuestra administración”, dijo Medina, arrancando un fuerte aplauso de los asistentes al acto, y también numerosas expresiones de respaldo a través de las redes sociales.

El presidente afirmó que bajo el esquema fiscal establecido en la más reciente versión del contrato para la explotación de oro en Pueblo Viejo, con un precio promedio de mil 700 dólares la onza de oro y 28 dólares la onza de plata, la empresa Barrick Pueblo Viejo obtendría ingresos netos de costos operativos por 2 US$1, 600 millones en los dos primeros años de producción, asumiendo exportaciones de 1 millón de onzas de oro y poco más de 2 millones de onzas de plata.

“Es decir, la empresa estaría recuperando el monto total invertido en poco más de dos años”, destacó, y aseguró que “nunca antes, en la historia de la humanidad, se ha verificado un caso en el cual una empresa minera haya podido recuperar su inversión en tan poco tiempo, mientras el Estado del país receptor de la inversión estaría recibiendo migajas durante esos primeros años”.

De los US$1,753 millones de ingresos anuales de exportación, el Gobierno dominicano apenas recibiría US$56 millones. “En otras palabras, durante los primeros años, de cada 100 dólares de ingresos de la exportación de oro y otros metales, la Barrick recibiría  97 dólares y el pueblo dominicano tres.¡Eso es sencillamente inaceptable!”, dijo . Indicó que si por mutuo acuerdo “no modificamos los términos fiscales del contrato durante los primeros años, la Barrick se quedaría prácticamente con todo y el pueblo dominicano con nada. Yo, Danilo Medina, les aseguro que eso no sucederá”, garantizó.
Fechas vinculadas
2002
El 25 de marzo de 2002, fecha en que se aprobó el Contrato para la explotación del oro entre el Estado dominicano y la empresa Placer Dome, el precio del oro en el mercado de Londres cerró en 298 dólares la onza.

2006
El 19 de enero del 2006 la Barrick Gold compró las acciones de Placer Dome. Ese día  el precio del oro cerró en 555 dólares la onza en el mercado de Londres.

2007
El 27 de septiembre del 2007 la Barrick Gold pidió al Gobierno dominicano, en una carta dirigida al ministro de Industria y Comercio, flexibilizar las condiciones fiscales del contrato que había firmado con Placer Dome. El oro estaba a US$732 la onza.

2009
El 11 de noviembre de 2009, la Cámara de Diputados aprobó la enmienda al contrato con Placer Dome, en el cual se establecieron modificaciones al régimen fiscal del contrato.

2013
Ayer, en Londres, la onza de oro cerró a US$1,593.60 y la de plata a US$28.92.

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